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北宋抵御契丹铁骑的终极利器,水长城是什么样的?

浏览次数:186 2019-08-03 08:15:25

  宋朝初年,由于宋太宗两次北伐失败,未能夺回燕云十六州,导致北宋失去了一道重要的天然北方屏障。而辽国却占据了进可攻、退可守的地势之利。

  契丹铁骑可以在广阔的河北平原上纵横奔驰,加之北宋国都开封无险可守,辽兵一旦渡过黄河,便能直接威胁开封的安全。

  因此,对北宋来讲,河北的防御就变得迫在眉睫。范仲淹曾说:“国家御戎之计,在北为大。”包拯曾说:“河北者,国家根本之地,存亡系焉。”

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  尽管宋辽在签订了“澶渊之盟”后,双方几乎无战事。但仅凭一纸合约,就幻想能保境安民,未免太过天真。

  所以,北宋在河北一带的屯兵备战,一直没有松懈,其守军甚至常年维持在二、三十万人以上,而且,北宋还在河北东部无险可守的地区,修筑了大量的防御工程。其中,最吸引眼球的,莫过于被称之为“水长城”的水上防御体系,堪称抵御契丹铁骑的终极利器。

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  一、北宋边防战略思想的变化

  要理解北宋为何要修一道“水长城”,我们有必要回顾一下,北宋北方边防思想的变化历程。

  公元936年,为了换取辽国的援助,将幽州、蓟州等十六州送给了契丹人。从此,契丹人就好像是拿到了中原王朝家里的大门钥匙一样,来去自如。

  后周世宗柴荣时,曾经收复了两州三关之地,但因为柴荣突然病重去世,北伐戛然而止。

  北宋建立后,宋太祖实行了“先南后北”的统一方略,把最难啃的骨头契丹放在最后。但是,对于对辽用兵问题,宋太祖还是持谨慎态度的,他设了一座“封桩库”,准备积蓄钱财以作为赎买燕云十六州的资本。按照他的想法,如果赎买不成,再考虑兴兵夺取。

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  但他的弟弟宋太宗却认为,这纯粹是一厢情愿,赵光义曾说:“先皇居常焦心劳虑,以经费为年,何其过也!”(《宋朝事实类苑》)

  于是,宋太宗于公元979年、公元986年两次出兵北伐,但皆遭失败。此后,辽国为报复北宋,屡次大举南侵,直至双方签订“澶渊之盟”,罢兵休战。

  “澶渊之盟”的签订,既标志着北宋承认了辽国占有燕云的合法性,也宣告着北宋被迫消极防守时代的到来。

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  二、“水长城”防御体系的提出

  古代中原王朝防御北方游牧民族的主要手段,就是设关置镇,据险把守。北宋不能凭借着长城和燕云地区的崇山峻岭防守,那就只能人工设置坚固工事了。

  在河北宋辽边境上,北宋除了加强城镇、堡寨建设,以增强其防御能力外,就是利用好现有的河流、湖泊,在“水”上做足文章。

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  宋太宗时期,宰相宋琪曾经向皇帝提出了这么两条设防方案:

  1、掘开黄河大堤,让河水漫灌河北,使之成为一片泽国,这样就可以延缓契丹铁骑的进攻,保护中原无忧。

  2、放弃北方部分领土,在河北沧州、定州与太行山脉之间修建长城。

  宋太宗听到这种意见,当即予以否决:“若乃决大河,筑长城,徒以示弱,为后代笑。”(《宋朝事实》)。

  很显然,掘开黄河大堤,以水设防,虽然可以达到阻滞契丹铁骑长驱直入的效果,但也会造成北宋千里沃野尽失,百姓流离失所。而主动放弃领土去修长城的做法,也一样是费时费力。

  更为关键的是,这两种显得很怂的办法,实在是容易糟人耻笑,让宋太宗脸上更加无光。

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  这时,有一个名叫何承矩的河北守将,提出了自己的看法:“于顺安寨西开易河蒲口,引水东注至海,东西三百余里,南北五七十里,滋其陂泽,可以筑堤贮水为屯田,以助要害,免蕃骑奔轶。”(《宋朝诸臣奏议》)

  宋辽对峙时期,以白沟河下游为两国的分界线。白沟河以南的今白洋淀、文安洼一线,多沼泽洼地。

  欧阳修说:“河北之地,四方不及千里,而缘边广信、安肃、顺安、雄、霸州之间,尽为塘水,民不得耕者十八九。”(《论河北财产上时相书》)

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