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古代没有冰箱,古人是怎么保持食物新鲜的?

浏览次数:122 2019-08-03 06:09:12

  在现代,冰箱已经成为了每个家庭必不可少的电器。它能够最大程度上将食物保鲜,为我们提供了尽可能新鲜的食物。然而很多人会有疑问,古人没有冰箱,也能经常吃到新鲜的食物吗?

  其实,古人为了保存食物,想尽了很多办法,比如用盐腌制食物,做成咸菜、咸鱼等等,或者用晒干来制作食物,这就是干果,腊肉之类。这些方法,大多都是破坏细菌滋生环境,同时也是牺牲了食物中的水分,从而变得不那么“新鲜”。

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  这些方法都只能叫做保存食物,而不能叫做“保鲜”,要吃到新鲜的,还得回到冰冻上来。然而,我国大部分地区都属于温带,在夏天的户外是不可能有冰块的,食物在这种环境下,别说经过酷暑,就是春秋季也放不了多长时间。

  但是,中国古人们有足够智慧解决这个难题。他们想到了在冬天采集冰块并存放在冰窖之中,到夏天再拿出来使用的方法。在先秦的时候,这种方法就不是什么新鲜事了,奴隶们冒着严寒在湖泊上采集巨大的冰块,这个场景甚至被写入了《诗经·豳风·七月》之中:

  二之日凿冰冲冲,三之日纳入凌阴。

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  这里的“冲冲”,是指的凿冰的声音,而“棱阴”指的就是地窖。管理冰窖的人,就叫做“棱人”,这还是专门的官吏。在清朝的时候,皇宫之中就有五座冰窖,能储藏三万多块冰。

  有了冰窖,就可以储存食物了,这种地窖一般都挖得很深,出入口如同井口一般,因此也被称为“冰井”。那些棱人的工作,就是保持冰窖的清洁和卫生,并且经常要将食物取出换入。

  这是食物在地下的保存,那么在地面上呢?春秋时期就已经出现了用青铜做成的冰鉴,这是用来盛放食物的主要工具。冰鉴是方形的箱子,上面有可以打开的盖子,中间放食物,四周放置从地窖中取出来的冰块。这样一来,主人就真的可以享受到美味可口的食物,甚至在炎炎夏日还能喝到冰镇的饮料。

  这个方法虽然古老,但是却很实用,以至于在上层社会中流传了几千年,具有顽强而旺盛的生命力。到了明清时期,贵族们依旧以此来对食物保鲜。不过由于青铜器淡出了人们的生活之中,更多的则是用木头制作的柜子。

  一般要用上好的红木或者黄花梨木才能做好这种柜子,然后在四周做好可以放置冰块的夹板。为了避免冰块融化时将柜子损坏,还会用一层锡纸进行包裹。时令的瓜果饮料,就可以放置在其中,供主人们享用。

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  当然了,这种方法,也就限于一掷千金的贵族们,普通老百姓肯定是无缘享受的。不过,老百姓也有自己的办法,他们发现水井的温度要比外面低很多,便想到了将篮子吊挂水果蔬菜挂在井中,达到保鲜的作用,取出来食用时,也能享受冰凉的快感。只不过,这种保存的方法,自然没有用冰块那么好。

  到了明朝之后,商业萌芽的产生,让许多人看到了商机。当时出现了专门存储、贩卖冰块的人。他们在冬天采集冰块,然而放入地窖,在第二年夏天时拿出来贩卖。有的是卖整块的冰,有的是卖放好调料的“冰激凌”。

  不仅如此,在明朝时,江南的渔民想出了一个挣钱的好办法。他们在冬天捕捉到鲜鱼后,用直接将扔在冰块之中,被称为冰鲜鱼。万历年间就有人将这种冰鲜鱼运送到京城销售,除了增加一些运输和储存成本外,价格也并非高不可攀,很多百姓也吃得起。

  其实,古人的智慧还远远不止这些,您还知道在古代食物保鲜的方法吗?

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